¿Puedes financiar tu vida?

Este artículo proviene de nuestros amigos de LearnVest, el sitio líder en finanzas personales.

Cuando Kelli Space se graduó de Northeastern en 2009 con una deuda de préstamos estudiantiles de $200,000, entró en pánico. Dado que tenía un trabajo mal pagado como gerente de oficina de nivel de entrada, Space sabía que sería difícil para ella pagar la deuda por sí misma.

Pero en lugar de retrasar los pagos, o no pagar en absoluto, como hacen muchos graduados, comenzó un crowdfunding, la práctica de financiar proyectos o capital de riesgo recaudando pequeñas cantidades de dinero de una gran multitud en línea.

“En total, recibí 13.000 dólares de extraños de todo el mundo”, dijo. Si bien el dinero tuvo poco impacto en los pagos de su deuda, tuvo un gran impacto en su trayectoria profesional, una experiencia que inspiró a Space y a tres amigos a iniciar Zero Bound, una empresa que ayuda a los estudiantes y graduados a financiarse a sí mismos con la deuda de préstamos estudiantiles de la empresa. a cambio de ser voluntario en la comunidad.

El espacio tiene dos objetivos elevados para el Reino Cero. “Esperamos capitalizar la tendencia del crowdfunding no solo para ayudar a una generación a pagar la deuda, sino también para aumentar el voluntariado en el grupo de edad en el que el voluntariado es en realidad menos importante”, dijo. “Y, con ese fin, creo que el crowdfunding puede ser una forma muy gratificante de recaudar dinero para que esto suceda”.

Crowdfunding: es viral y personal

En su mente, el espacio no está solo. Las campañas de crowdfunding se han más que triplicado desde 2011, y se espera que las campañas actuales recauden más de 5100 millones de dólares en todo el mundo en 2013.

Pero lo que comenzó como una forma para que las empresas y los individuos recaudaran fondos para campañas creativas sin depender de las fuentes tradicionales de financiamiento como los bancos, tomemos como ejemplo el proyecto cinematográfico independiente Veronica Mars, que se puso en marcha en Kickstarter en solo 30 días. Recaudó más de $5 millones, y eso ahora se transformó en una forma para que cualquiera pueda pedir dinero, casi cualquier cosa.

“El crowdfunding definitivamente se está expandiendo a múltiples áreas, incluidas las causas personales”, dijo Ellen Sperling, cofundadora del sitio de crowdfunding YouveGotFunds.com. Y, personalmente, estamos hablando de todo, desde cirugías hasta lunas de miel. ¿Por qué preguntas? “Esto se debe en parte a que el costo de muchos de estos artículos convencionales se ha disparado”, dijo. “Las facturas médicas son altísimas, e incluso si tiene un seguro médico, no siempre cubren ciertos medicamentos y procedimientos, como el tratamiento de fertilidad”.

Lo mismo se aplica a la financiación de la educación superior. “¿Por qué los estudiantes universitarios querrían graduarse si tienen familiares, amigos y posiblemente miembros de la comunidad que puedan ayudarlos a comenzar sus carreras en un lugar mejor”, dijo Sperling?

Brad Wyman, director creativo de FundAnything.com, llama a esta nueva tendencia en el crowdfunding personal “recaudación de graneros virtuales”. Es una versión en línea de su propia comunidad que está ahí para apoyarlo cuando más lo necesita.

Tomemos como ejemplo a James y Adena Reimer, una pareja canadiense que lanzó una campaña en FundAnything.com cuando James, que ha estado luchando contra la fibrosis quística y la bronquiolitis obliterante, necesitaba un segundo trasplante de pulmón. James, de 29 años, dijo que esperan recaudar $10,000 para “pagar las facturas médicas que mi ciudad natal no puede pagar”. “Tenemos otros gastos como pasajes aéreos para que mi madre vuele a ayudar y viajes de emergencia en taxi al hospital”.

Terminaron recaudando la friolera de $ 43,000 y fueron superados por un apoyo masivo. “Si no fuera por el crowdfunding, podríamos haber tenido que pedir préstamos o rogar a los miembros de la familia”, dijo James. “¡Esta es una gran bendición!”

Las parejas también están recurriendo al crowdfunding para ayudarlos a lograr sus sueños de tener hijos. Nate y Christy Kujawa de Spokane, Washington, han estado tratando de concebir durante unos cuatro años sin éxito. Después de varias visitas, Christie recibió un diagnóstico dual de artritis psoriásica y enfermedad de Crohn; luego, Nate se enteró de que tenía esclerosis múltiple. Los médicos les dijeron que tenían un 2 % de posibilidades de concebir de forma natural, pero un 95 % de posibilidades de FIV.

¿La única pregunta? Esta es una solución costosa.

Así que recurrieron a Internet. “Tuve la idea de uno de mis clientes”, dijo Christie, de 31 años. “Estábamos hablando de lo caro que es [IVF] si ella me sugirió [start a crowdfund]De hecho, conozco a algunas personas que financian el tratamiento del cáncer y ayudan a reemplazar artículos debido a incendios domésticos, pero nadie específicamente para la FIV. Hasta la fecha, los Kujawas han recaudado una cuarta parte de su meta de $12,000 y dicen que la respuesta ha sido abrumadora.

¿Manos arriba o limosna?

La mayoría de las personas se estremecen ante la idea de buscar apoyo financiero y tienden a andar con cuidado cuando piden dinero a amigos o familiares, incluso para una buena causa. Entonces, ¿qué hace que la producción en línea sea más aceptable?

“Es mucho más cómodo que alguien controle su actividad que estirar la mano”, dijo Wyman. “Para un gran evento de la vida, como una boda, míralo de esta manera: es similar a registrar un regalo en una tienda, solo que ahora la pareja puede ‘registrar’ algo más significativo que la porcelana. En lugar de solo dar dinero en efectivo, los invitados conocen su las donaciones están destinadas a cumplirse. Un objetivo real para una pareja”.

Según Sperling, el crowdfunding no solo beneficia a quienes recaudaron los fondos, sino que también brinda a todos la oportunidad de retribuir. “A veces la gente solo quiere ayudar a los demás”, dijo. “Es un sentimiento fuerte que impulsa a toda la industria del crowdfunding”.

Crowdfunding 101: Comenzando con éxito

Antes de subirse al carro del crowdfunding, Wyman dice que hay algunas cosas que debe saber al crear una buena campaña:

1. Establezca una meta financiera realista: Si los posibles colaboradores no creen que puedas lograr tus objetivos, lo pensarán dos veces antes de contribuir a tu evento.

2. Haz un discurso de ascensor inteligente: Debe poder explicar sus razones en dos o tres oraciones concisas. Practíquelo con sus amigos y familiares antes de compartir este discurso con posibles donantes.

3. Sé tu mejor equipo de marketing: Dile a todos tus conocidos que iniciaste un evento e invítalos a visitarlo. Y asegúrese de mantener sus campañas actualizadas para que las personas tengan una razón para seguir visitando su sitio.

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